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星梦缘定紫金山——紫金山天文台选址风波
发布日期:2015-08-07 浏览次数:字体:[ ]

南京紫金山天文台全景

    创建于民国时期的南京紫金山天文台,是中国最著名的天文台之一,也是我国第一座自行设计建造的、融东西方特色于一体的现代天文台,中国现代天文学的许多分支学科和天文台站大多从这里诞生、组建和拓展。她在中国天文事业发展中作出了特殊贡献,因此被誉为“中国现代天文学的摇篮”。81年前,紫金山天文台的选址和创建过程颇为曲折,有两位杰出的天文学家为之倾心付出。

耻 辱

国土之上竟无自建的天文台

    20世纪初叶,中国偌大的国土上竟没有自建的现代天文台,仅有法国侵略者1872年和1900年在上海建立的徐家汇观象台和佘山天文台,以及德国侵略者1898年在青岛建立的观象台。当然,这些天文台都由外国人管理。

    1913年10月,在日本东京召开亚洲各国观象台台长会议,身为中国中央观象台台长的高鲁竟未被邀请,反倒是徐家汇观象台台长劳积勋神父被邀请代表中国出席会议。高鲁深感这是中国人的耻辱。

    高鲁1905年在比利时布鲁塞尔大学留学,后来获该校工科博士学位,1911年回国,辛亥革命后任中央观象台首任台长。为了国家利益和民族尊严,为了祖国的天文事业,高鲁萌发了创建我国自己的现代天文台的设想。1915年,高鲁提出要在北京创建大型天文台的计划,并将设计图样、文字说明和经费预算送交北洋政府审批。然而,当时的中国内忧外患,时局动荡,当局根本无心于天文事业。即便如此,高鲁一直坚持做着建台的准备,他曾多次到北京西郊山区进行台址勘测。然而,这一建台梦想还是因没有经费而落空。

    1927年,南京国民政府成立,蔡元培应邀组建大学院,任命高鲁为大学院观象台筹备委员会主任。虽然在北京建天文台的计划未成,可是高鲁的决心一直都未动摇。11月20日,国民政府召开“国立中央研究院筹备大会”,他向筹备大会提交的议案《建国立第一天文台在紫金山第一峰》获得通过。不久,国民政府向中央研究院下达293号训令,指示立即筹建紫金山天文台。

    高鲁受命后,建立天文台的工作紧锣密鼓地开展起来。高鲁与助手对紫金山的地形地势情况再次进行了精心勘测。经查,南京紫金山第一峰——北高峰确为天象最佳观测点。

    从1927年秋到1928年底,高鲁和他的同事们东奔西走,踏勘、测量、筹措资金,终于完成了天文台的设计工作。高鲁在《中央日报》和上海的《申报》上刊出施工招标广告。但就在此时,一纸公函摆在高鲁面前,他已被任命为中国驻法国公使,不日到任。对于此次委任,高鲁在最初的时候并不准备赴任,但在一再推拒无果的情况下,最后只得从命。高鲁非常惋惜地说:“我真希望终身为祖国天文界效劳,把我国古代天文学在国际上的荣誉发扬光大……”

选 址

几番波折终定紫金山

    高鲁建台未果,夙愿未了,为终成此事,他向中央研究院举荐了时任厦门大学天文系主任的余青松。是年,怀揣报国之心的余青松刚刚留学回国,虽未有建树,但其在求学期间已是名声大振。在美国匹兹堡大学攻读天文学时,他出色地完成了硕士论文,在美国天文学界初露头角。后来,他在里克天文台从事恒星光谱研究工作,获得天文学奖学金。余青松以他精深扎实的基础和踏实苦干的精神,使当时的恒星光谱研究工作取得了丰硕的成果。他创造的光谱分类法被纳入国外天文学教科书之中。1926年,他完成了这方面内容的博士论文,获博士学位。

    1929年7月,余青松到南京任天文研究所所长,接过了高鲁建台的重担。正当他积极准备按高鲁所定的蓝图在紫金山第一峰建台时,8月28日,总理陵园管理委员会突然提出(因紫金山属于总理陵园管委会管辖),原定的登第一峰的长约10里的盘山路必须重新在紫金山北麓选线。理由是若在南麓破土动工,势必会露出黄土颜色,整个南麓的风景就会被破坏。而南麓为国父陵寝之所在,不仅为国人瞩目,更为国际观瞻所系。同时,陵园方面还称,因近年来陵园的经费紧张,所以原来答应高鲁赞助天文台一半筑路费用的承诺已无力兑现。种种变故对于正在全情投入到建台工作中的余青松而言,无疑是沉重的打击。

1929年7月18日夜,余青松关于天文台选址一事致杨杏佛的信。

    余青松亲自考察过紫金山第一峰山北的地形,他发现这里的地形很复杂,修路工程将十分浩大,不仅是长距离盘山,而且要经过许多涧沟,要架设若干桥梁。此外,在山北筑路还不能通达紫霞洞泉水,将来天文台用水就会成问题。于是,余青松决定放弃第一峰,而将天文台建在第三峰,也就是天堡峰。

    未料,此时国民政府突然颁布“令中央研究院一切建筑集中城内清凉山”的计划,这让余青松措手不及。

    无奈之下,余青松又开始在清凉山进行实地勘测,但清凉山根本不具备建台的条件。于是,余青松多次向中央研究院汇报,向各方请求。他在1929年7月18日夜写给时任中央研究院总干事长杨杏佛的信中,将紫金山与清凉山作为建台地址的优劣情况进行了比较:清凉山“恐将来南京繁盛,工厂林立,煤烟蔽天,而灯光灿烂”,此乃“观察之障碍耳”;紫金山“高而清静,无市光及工厂烟突之弊”,“俱观察上要点”。文中还称,虽然紫金山第三峰天堡峰作为天文台的选址也是有其缺点的,比如其山巅面积较小、交通不便、食水难以供给,但是此情况可以修正,即将山顶削平十尺,再行铺设道路。

    杨杏佛知悉此情之后,向中央研究院院长蔡元培进行了汇报。蔡元培批示“当详细研究,以后进行,随时商榷”后,又命余青松赴京面谈多次,难以抉择,最终差杨杏佛赴南京实地查看。

    1929年9月20日,杨杏佛奔赴南京,亲临紫金山察看实情。在天堡峰顶的太平军天堡城要塞遗址上,杨杏佛头戴巴拿马草帽,手搭凉篷,用深沉的目光审视着这座“其上冢累累,其下藏碧血”的自古兵家必争之地,他见这里山顶面积宽敞,风景如画,距市区又近,如筑公路则坡度较平缓,最重要的是,根据勘测此处具备天文观测条件。他不由点头称赞道:“这里的建台条件果然要比清凉山强得多。”

    之后,杨杏佛亲自向中央研究院各常委面陈天文台的特殊情况,幸蒙各委员谅解,最终确定紫金山第三峰天堡峰为台址。

    此后的5年里,余青松克服了经费短缺、自然条件恶劣,以及九一八事变影响等种种不利因素,艰苦施工,于1934年夏,基本完成国立第一天文台的建设。当年,国民政府要员林森、蔡元培、于右任、戴季陶等纷纷为紫金山天文台题词。

    1934年9月1日,紫金山天文台正式落成。从此,在南京紫金山第三峰上就有了第一座由中国人自己建立的现代天文台。

  中国第二历史档案馆提供档案

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